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Réseauter en 2021 – Où et comment créer des contacts en pleine pandémie?

Romain Pittet
Networking in 2021 - Header

Il y a ceux qui se sentent comme un poisson dans l’eau lors d’une soirée de réseautage. Ils discutent avec tout le monde et font des rencontres intéressantes sans la moindre difficulté. Mais pour d’autres, ce genre d’événement ressemble à un vrai cauchemar: ils ne savent pas quoi dire, ils se sentent artificiels et inintéressants.

La pandémie a mis fin aux événements de réseautage traditionnels. Tout comme aux poignées de mains hésitantes et aux sourires forcés qu’on pouvait y rencontrer. Aujourd’hui, les rencontres se font par visioconférence, sur les médias sociaux ou à travers d’autres canaux digitaux.

Peut-être que les événements de réseautage en présentiel ne retrouveront plus jamais l’importance qu’ils avaient jusqu’en mars 2020.

Beaucoup d’entre vous seront peut-être soulagés, mais ça ne veut pas dire que vous n’avez plus besoin de réseauter, bien au contraire! C’est bien joli d’avoir une idée incroyable ou un produit révolutionnaire, mais ça ne vous servira à rien si vous ne pouvez pas en parler avec les bonnes personnes. Il vous faut des investisseurs, des collaborateurs, des partenaires et bien d’autres personnes encore.

Le talent seul n’a jamais suffi à personne et il ne suffira jamais.

Le défi pour réseauter en 2021 – créer des contacts est devenu trop facile

Rencontrer de nouvelles personnes ne demande presque plus d’effort. Après tout, vous pouvez leur parler 24h sur 24, 7 jours sur 7 sur les médias sociaux ou par email.

Vous vous dites sans doute: «C’est génial, je peux dire bonjour à plusieurs centaines de personnes chaque jour!»

Et c’est vrai. Mais tout le monde peut en faire autant. Sur les médias sociaux, n’importe qui peut envoyer un message à Mark Zuckerberg, Elon Musk ou le directeur de la chambre de commerce de votre région. Ce qui est vraiment difficile, c’est de sortir du lot.

Et avec un accès aussi facile aux autres, beaucoup de gens deviennent paresseux. Ils confondent l’envoi d’une demande de connexion sur Linkedin avec une vraie activité de réseautage. Et ils finissent par avoir des centaines de contacts sans valeur sur leur profil.

Avoir un réseau étendu, c’est éreintant.

Un utilisateur Linkedin a plus de 930 contacts en moyenne. C’est un réseau énorme! Et ça n’a aucune valeur si vous ne développez pas de relations avec ces gens.

L’anthropologue Robin Dunbar a découvert que les êtres humains peuvent entretenir un maximum de 150 relations stables. Et parmi ces 150, moins de 30 sont considérées comme des relations proches.

Réseauter en 2021 – Les cercles de Robin Dunbar

Sélectionnez bien votre réseau

Pensez à votre propre cercle de connaissances. Auprès de qui iriez-vous jusqu’à investir votre temps ou votre argent? Avec combien de gens avez-vous des contacts réguliers?

A chaque fois que vous ajoutez une personne à votre réseau, assurez-vous de pouvoir développer une relation qui aura de la valeur pour vous deux.

Même si avoir un grand réseau paraît intéressant, un petit réseau fait de solides relations vous mènera bien plus loin.

Où et comment réseauter en 2021? Voici 8 façons de rencontrer les bonnes personnes sans sortir de chez vous.

Avec la pandémie, vous ne pouvez plus participer à des événements de réseautage, à des repas d’affaires ou à des rencontres. Mais vous ne pouvez pas vous passer de votre réseau. Il va donc falloir aller au bon endroit.

Ça signifie que vous devez vous trouver là où se passent les conversations qui vous intéressent. Et partout où sont les gens qui pourraient avoir besoin de votre produit ou de votre service.

Sans plus attendre, voici les 8 meilleures façons de réseauter en 2021.

1. Événements de réseautage digital

Comme beaucoup d’activités qui se faisaient en présentiel mais qui se passent désormais en ligne, les événements de réseautage digital sont en pleine explosion.

Vous pouvez participer à ces événements n’importe où dans le monde depuis le confort de votre salon. Avec une boisson que vous avez choisie dans votre propre frigo. Ou un café. C’est vous qui choisissez!

Notre directeur de la transformation industrielle Sébastien Meunier vous invite par exemple à une pause café virtuelle. Une réunion en petit groupe pour parler technologie, organisation du travail, difficultés diverses ou simplement pour papoter. Sébastien vous attend tous les mardis entre 8h et 8h30 et les mercredis entre 15h et 15h30. Il n’y a qu’à lui envoyer un email à sebastien.meunier@baselarea.swiss pour recevoir votre invitation.

Pour trouver d’autres événements intéressants, consultez le site Eventbrite. Vous y trouverez des dizaines de rencontres sur des sujets passionnants comme la tech, la medtech et les biotech. Et la plupart sont gratuits!

Faites attention à adopter la bonne approche: si c’est un événement de réseautage informel, évitez d’assaillir tout le monde avec votre pitch de vente. Contentez-vous d’apprécier les conversations et essayez d’aider les autres plutôt que de faire de longs monologues.

2. Connectez-vous sur Linkedin

Linkedin est le réseau social le plus facile et le plus courant pour le monde du business. Entrer en contact avec des gens est simple et ultra-rapide: un clic sur le bouton «Se connecter» et le tour est joué! Mais si vous vous arrêtez là, ça ne vous servira pas à grand-chose.

Au début de cet article, je vous ai parlé de développer des relations plutôt que de collectionner les contacts. Alors voilà quelques astuces pour développer des relations fructueuses sur Linkedin.

  • Faites vos devoirs. Quand on rencontre quelqu’un dans une soirée, on ne peut pas se renseigner à son sujet. Mais sur Linkedin, c’est possible. Et il faut le faire. Parcourez son profil pour découvrir ce que la personne aime et n’aime pas, qui elle est vraiment et qui elle rêve d’être.
  • Sortez du lot. Ne vous contentez pas de copier-coller le même message à chaque personne avec qui vous voulez vous connecter. Comme vous avez fait vos recherches, vous en savez un peu sur votre interlocuteur. Envoyez un message personnalisé pour lui montrer que vous faites attention à lui: c’est ce qui l’encouragera à faire de même.
  • Échangez. Avoir des contacts ne suffit pas. Pour développer des relations, il faut interagir avec les autres. Likez leurs articles, commentez leurs publications, envoyez-leur des liens qui pourraient les intéresser, etc.
  • Proposez un entretien informel. Les gens adorent parler d’eux-mêmes et de ce qu’ils font. Posez-leur plein de questions pendant un téléphone ou un appel vidéo. C’est très instructif d’apprendre à mieux les connaître et ça vous permettra aussi de parler de ce que vous faites.

3. Envoyez des messages privés sur Instagram

Linkedin n’est pas la seule plateforme qui vous permet de vous connecter avec vos potentiels clients, investisseurs ou partenaires.

L’époque où Instagram était un repaire d’ados est bien loin derrière. Aujourd’hui, tout le monde est sur Instagram, à portée de tapotement.

La messagerie vous permet d’écrire à Elon Musk ou Nicolas Hayek. Instagram compte plus d’un milliard d’utilisateurs, les gens que vous voulez rencontrer y sont sûrement eux aussi.

Voilà 6 étapes toutes simples pour trouver et vous connecter avec les personnes qui comptent sur Linkedin:

  1. Trouvez des profils. Utilisez des hashtags dans le moteur de recherche pour trouver des personnes ou des entreprises qui pourraient s’intéresser à ce que vous avez à vendre.
  2. Etudiez les profils. Une fois que vous avez trouvé un profil intéressant, prenez le temps d’examiner ses publications, likes et les personnes qu’il suit. Cela vous aidera à lui envoyer un message personnalisé et fort.
  3. Offrez de la valeur. Que pouvez-vous apporter à cette personne ou cette entreprise? Est-ce que vous pouvez les aider à résoudre un problème? Ne proposez pas encore votre produit ou votre idée. Vous devez donner quelque chose avant de recevoir.
  4. Envoyez un message privé (MP). Sur le profil, il y a un gros bouton bleu intitulé «Écrire». Cliquez et écrivez tapez un message fort qui offre une vraie valeur.
  5. Faites un suivi. Parfois (souvent, même), vous n’allez pas recevoir de réponse tout de suite. La personne n’a pas vu votre message ou ce n’était pas le bon moment. Ne vous découragez pas. Changez d’approche et envoyez un nouveau message.
  6. Recommencez. Vous pouvez répéter cette méthode avec des dizaines de personnes chaque jour. C’est une question d’échelle. Ça va vous demander de l’énergie, mais vous allez obtenir des résultats.

Une fois que la conversation est lancée, faites l’effort de rester en contact. Likez et commentez leurs photos, ou continuez à leur envoyer des messages qui apportent une vraie valeur.

4. Prenez part aux conversations sur Twitter

Twitter est le 3e média social que vous devriez prendre en considération. Des discussions très intéressantes ont lieu sur Twitter, elles n’attendent plus que vous.

Avant de vous mettre à parler, je vous recommande de beaucoup lire et d’apprendre comment ça marche. Twitter est un monde bien particulier. Par exemple, vous ne pouvez pas publier de messages plus longs que 280 caractères. Et il faut savoir manier les hashtags… sous peine de voir votre contenu se perdre dans un énorme brouhaha.

Une fois que vous avez compris les bases, intervenez dans les conversations. Tweeter est une façon de communiquer fantastique. C’est rapide et très amusant! Publiez quelques tweets ici et là, répondez à ce qui vous semble intéressant et regardez quelles réactions vous allez obtenir.

Si vous likez ou partagez un autre tweet (on parle de «retweet»), faites quelques vérifications d’abord. Diffuser de fausses informations pourrait vous faire perdre votre crédibilité. Et n’oubliez pas de rester sympa. Se fâcher sur Twitter ne fait pas bonne impression.

5. Développez votre propre communauté

Pour beaucoup d’entrepreneurs, c’est très difficile d’obtenir du financement. Mais pour Seth Godin, un célèbre entrepreneur américain, il suffit de glisser discrètement un mot sur un futur produit pour obtenir les fonds nécessaires en quelques jours.

Ce n’est pas que Seth a de la chance. Il a simplement passé plus de 10 ans à développer sa propre communauté.

Il ne se contente pas de construire des relations bilatérales: il met tout le monde en contact à travers Facebook. Et aussi dans des groupes de réflexion, des événements en ligne, des webinaires, sur les médias sociaux, par email et dans des conférences.

6. Dépoussiérez d’anciennes relations

Votre réseau est sûrement plus grand que vous ne le pensez. Toutes les personnes que vous avez rencontrées au cours de votre carrière en font partie, même si vous ne leur parlez pas souvent. Il est temps de redonner de la vie à ces anciens contacts. Le gros avantage par rapport à la création de nouvelles relations, c’est que ces gens vous connaissent déjà et vous font confiance.

Commencez par un merci.

Dans votre vie professionnelle, vous avez sûrement rencontré des gens qui vous ont appris des choses importantes. Envoyez-leur un email pour leur dire merci. Demandez-leur où ils en sont et s’ils aimeraient reprendre contact.

7. Faites les présentations

Vous connaissez ces gens qui connaissent toujours quelqu’un qui ferait l’affaire? Ces gens bien connectés ont construit leur réseau en présentant les bonnes personnes à d’autres.

Quand vous connaissez quelqu’un qui pourrait aider une personne de votre réseau, présentez-les l’un à l’autre par email. Ils vont vous remercier de les avoir mis en contact. Et bientôt, ils parleront de vous comme quelqu’un qui connaît sûrement quelqu’un qui ferait l’affaire.

Les gens vous présenteront leurs contacts pour que vous puissiez les mettre en relation avec les bonnes personnes. Et vous aurez vous-même un nouveau contact. C’est une manière de vous construire tranquillement un réseau solide.

8. Participez à des cours et des workshops en ligne

Les cours et les workshops sont un lieu de rencontre idéal pour des gens qui ont des plans et de grandes ambitions. Vous pouvez vous en servir pour réseauter.

Mais attention: les participants à ces cours et à ces workshops ne sont pas venus pour écouter votre discours de vente. Faites bien attention à vous présenter comme un ami et non pas comme un profiteur qui veut faire du business. Voici comment vous y prendre:

  • Qui voulez-vous rencontrer? Réfléchissez à la personne que vous souhaitez rencontrer. Est-ce un client, un investisseur, un partenaire? Quelle est sa motivation? Qu’est-ce qu’elle apprécie, qu’est-ce qui lui fait peur?
  • A quels cours ou workshops va-t-elle participer? Une fois que vous connaissez ses objectifs, ses envies et ses problèmes, vous devriez pouvoir imaginer à quels cours ou workshops elle pourrait vouloir participer. Inscrivez-vous aussi.
  • Comment entrer en contact? Suivant la plateforme, ce n’est pas toujours possible de communiquer directement avec d’autres participants. Avant d’arriver, cherchez un moyen d’entrer en contact avec les autres participants. Il y a peut-être un groupe Facebook privé ou une liste des participants qui vous permet d’envoyer des demandes de connexion sur Linkedin. 
  • Pour quelle raison acceptera-t-elle de vous parler? Comme pour toutes les autres méthodes présentées dans cet article, vous devez offrir de la valeur à votre nouveau contact. Démarrer avec le pitch de votre produit sera sûrement perçu comme trop commercial et intrusif.

En passant, cette approche fonctionne aussi pour les webinaires!

Conclusion

Pour la grande joie des uns – et le désespoir des autres – le réseautage se porte toujours très bien. La seule différence est qu’on ne peut plus le faire en vrai. Et donc que les opportunités de réseautage se déplacent en ligne, comme tant d’autres aspects de notre vie professionnelle.

Cette nouvelle façon de réseauter en 2021 n’est pas facile. Les règles ont changé. On peut serrer des centaines de mains partout dans le monde chaque jour! Mais si vous ne faites pas l’effort de développer des relations étroites, ces contacts resteront superficiels et personne n’en tirera profit.

Si vous avez de la peine à entrer en relation avec des inconnus, je vous recommande de lire Comment se faire des amis à l’ère numérique. Ce livre écrit par Dale Carnegie va vous permettre de perfectionner vos compétences sociales et vous donner d’autres astuces pour un réseautage productif.

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